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新冠疫情後,美國就業市場將現性別失衡

8/21/2020 5:58:58 PM 299


為人父母者正經歷近一年來艱難的選擇。隨著新學年的開始,許多人必須在外出工作和待在家裡照顧小孩中做出選擇。

而且,通常這種選擇只落在母親身上。

根據人口普查局和聯準會(Fed)的最新研究,由於新冠病毒(Covid-19)打亂了育兒安排,有五分之一工作年齡的成年人失業。在那些沒有工作的人中,女性待在家裡的可能性是男性近3倍。

這種選擇並不是真正的選擇

幾位婦女說,新冠大流行迫使她們重新考慮如何在職業和家庭生活中取得平衡。

加州人母貝布特(Kelly Bebout)從事醫療工作已近10年,她說,在學年開始讓她的孩子可以進行遠距上課時,她可以休假12周。但在那之後情況會變得如何,沒有人知道。

她表示:「我完全希望很快會在家人和將近10年的工作之間做出選擇,這這的確不是一個選擇。」「它其實代表了我成年後第一次失業,但我必須將家庭排在第一位。」

自新冠大流行開始以來,密西根州的西蒙(Katie Simon)也一直在考慮是否辭職。

她說:「我不得不一再向我的老闆爭取,以繼續讓我在家工作,因為我們負起育兒責任。他們建議我自行離職,而且不承諾可以復職。」

但是,留在家裡放棄薪水是許多人無法做出的選擇。對於單親父母來說,辭職更不是一種選擇。

當新冠疫情封鎖導致數百萬人被解雇或休無薪假時,華府的CARES法案每周撥發600元的額外定期失業救濟金。這讓人們即使被困在家裡還能維持生計。但是,這項措施已經到期了,國會也還沒有提出新的替代方案,因此目前看來,選擇性失業似乎不太可行。

經濟政策研究所(Economic Policy Institute)資深經濟學者希爾霍茲(Heidi Shierholz)說:「我們不能忽略許多人不止是無法辭職。」

在孩子們繼續在家上學的同時,部分勞工也許可以遠距工作更久。但這不是必須親身參與工作者的選擇,像是衛生保健工作者或重返零售業的工作者。

為學齡兒童提供的群組式遠距學習可能會有所幫助。但是許多家庭仍在苦苦掙扎。

朝著平等前進

自新冠大流行開始以來,數百萬個工作崗位消失了。儘管美國勞動市場正在復蘇,但仍較2月的就業總數少了1300萬個工作機會。婦女遭受的失業危機比男性嚴重,黑人和西語裔的危機比白人勞工還要嚴重。

儘管在過去的經濟衰退中,男性主導的工作是最先消失,但新冠病毒疫情對服務業和消費性工作打擊最大,這些工作往往是婦女占大多數。

7月未經季節性調整的20歲以上女性失業率為11.1%,而男性為9.2%。黑人和西語裔女性的失業率要比白人女性更差,7月的失業率超過14%。

希爾霍茲說:「我們知道,女性仍然承擔著照顧小孩的大部分責任。當這些照顧工作的需求上升時,更完全合理解釋何以女性遭到的打擊比男性更大。」「由於工時削減,女性的收入將會下降,而有些人最終會退出職場。」

她補充說:「所有這些都只會加劇性別不平等。」

艾瑞德(Rachel Allred)希望在12月完成博士學位,她決定照顧她1歲和3歲的孩子,而不是進入就業市場。她的丈夫將繼續工作。

她說:「我將成為一名剛拿到博士學位的全職媽媽,並與我的一個朋友和她的小孩們一起進行學前合作。」

截至去年年底,美國勞動力的性別比率接近平衡。事實上,12月時的女性就業率還比男性略高,為50.04%。這是近10年來首見。新冠大流行之後,可能要花很長時間才能回到這個水平。



來源:世界日報

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